Chimie

Chadwick


James Chadwick a fost un fizician, născut la 20 octombrie 1891 în Anglia. El a fost cel care a descoperit particulele nule ale atomilor, neutronii. Și-a început cercetările despre radioactivitate la Universitatea din Manchester în 1908. Ernest Rutherford a fost supraveghetorul său.

În 1913, a câștigat o bursă pentru a lucra în Germania și a lucra cu Hans Geiser. Nu a putut lucra și a fost încarcerat în Germania din cauza Primului Război Mondial. El a revenit la muncă cu Rutherford în 1919. Munca lor a fost îndreptată spre bombardarea diferitelor elemente cu particule alfa.

Prin măsurarea dispersiei particulelor, acestea au putut determina încărcarea pozitivă a nucleelor ​​atomilor afectați. Cu toate acestea, a fost dificil să conciliem rezultatele cercetărilor lor cu cunoașterea, până atunci, a existenței a doar două particule subatomice, electronul și protonul.

Ideea unei particule neutre foarte grele care nu fusese încă descoperită era necesară pentru a înțelege ce se întâmplă în experiment. În 1932, trecând în revistă rezultatele unui experiment de Joliot și Curie (ginerele și fiica savantului Marie Curie), Chadwick a demonstrat că acestea nu pot fi explicate decât prin existența unei particule neutre, neutronul.

Această descoperire a devenit foarte utilă pentru activarea reacțiilor nucleare din bomba atomică și reactoarele nucleare. Chadwick a primit Premiul Nobel pentru fizică în 1935. La Liverpool, încă în 1935, a devenit profesor de fizică. A fost director la Colegiul Gonville și Caius din 1948 până în 1958.

În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, a ajutat la dezvoltarea de bombe atomice în Statele Unite, care au fost curând explodate în orașele japoneze Hiroshima și Nagasaki. A fost consilier științific pentru Robert Oppenheimer, directorul proiectului Manhattan (construcția de bombe atomice) la Laboratorul Los Alamos.

Chadwick a fost membru al Royal Society și al multor alte academii din Germania și Belgia. Deoarece munca sa a fost foarte importantă și recunoașterea sa, a primit diploma de Doctor Honoris causa la Universitățile din Dublin, Leeds, Oxford, Birmingham, Montreal, Liverpool și Edinburgh.

A primit medalia Copley în 1950. A murit la 24 iulie 1974 la Cambridge, Anglia.