Chimie

Radioactivitate


Unii atomi, în special cei cu masă mare, se dezintegrează spontan, manifestând radioactivitate.

Pierre Curie și Marie Curie, cuplul Curie, au studiat radioactivitatea sărurilor de uraniu. Ei au descoperit că toate sărurile de uraniu aveau proprietatea de a impresiona plăcile fotografice. Ei au ajuns la concluzia că responsabilul pentru emisii a fost uraniul (U).

  

Au făcut multe experimente extrăgând și purificând uraniul (U) din minereul de pechblenda (U3O). Ei au observat că impuritățile erau mai radioactive decât uraniul în sine. În 1898 au separat de impurități un nou element chimic, polonium (Po), numit după patria lui Marie Curie, Polonia. Poloniul este de 400 de ori mai radioactiv decât uraniul.

Mai multe experimente au fost făcute de cuplu și a fost descoperit un alt element chimic, Radio (Ra), de 900 de ori mai radioactiv decât uraniul. Acest element îl face să fie albăstrui când este pe întuneric și fluorează unele substanțe precum ZnS, BaS etc.

Atomii elementelor radioactive sunt foarte instabile. Din acest motiv, radioactivitatea se manifestă prin emisia de particule din nucleul atomului sau prin radiații electromagnetice.

Dezintegrarea nucleară sau degradarea - Proces în care nucleii instabili emit particule și unde electromagnetice pentru a obține stabilitatea.

Numai elementul care are nucleul său instabil este radioactiv. Stabilitatea nucleului atomic este determinată de numărul de masă (A), adică de cantitatea de protoni plus de neutroni. Stabilitatea este ruptă doar în atomi cu un număr foarte mare de masă. Din poloniu (pulbere-84), toate elementele au instabilitate.

Există unii atomi mai ușori cu nuclee instabile în proporții minime. Se numesc izotopi radioactivi sau radioizotopi.